Het Amateur Musical Award Gala

14721493_1347604491918052_2448429903192021870_nAl in het restaurant is het duidelijk, dit wordt een prachtige avond. Een restaurant vol met mensen die duidelijk gewend zijn aan show en pizzazz, een restaurant vol met musical minnend Nederland in gala tenue. Samen met Hilde zit ik op 24 oktober aan een heerlijk diner in het De La Mar theater in Amsterdam. We raken aan de praat met de mensen aan het tafeltje naast ons, de wethouder cultuur van Bergen op Zoom met haar man, hierheen gekomen om de BOV te complimenteren met alle nominaties.

Wij zijn hier gekomen omdat Jeroen (en Starlight) genomineerd is voor de award voor beste regie van Grand Hotel. Het word een avond vol prachtige optredens onder leiding van Erik Brey (medeoprichter van de beroemde theatergroep Purper), een hoop bekende namen die de awards uitreiken, ensemble stukken (met als uitschieter een prachtig vervreemdende dans van Amsterdam Musical, waarvoor choregrafe Panda Proosdij ook met een award naar huis mag), medleys door de genomineerde hoofd en bijrollen (wat een heerlijke talenten). En toen was het spannende moment daar. Bijna aan het eind van de avond kwam de award voor beste regie aan bod. De kick die dan door je heen gaat als uit die enveloppe onze naam komt!! Als blijkt dat het harde werken van Jeroen, spelers en organisatie van Grand Hotel beloond wordt met de award voor beste regie. Het plaatje van Grand Hotel bleek te kloppen. De visie van Jeroen, waarop wij hem enthousiast hebben aangenomen en waar we allemaal onze energie aan gegeven hebben om die te realiseren, bleek letterlijk goud waard!

En dan in stijl nagenieten met vrienden uit musical Nederland. De euforie van deze zinderende avond in Amsterdam. De top van amateur musical gezelschappen in Nederland is goed, heel goed, en dat is waar we met Starlight blijkbaar bij mogen horen. Dat blijkt uit de 5 vermeldingen op de longlist en uit de award die nu prijkt op de schoorsteenmantel van onze regisseur.

Volgende keer staan we daar als Starlight met weer een nominatie, of twee, of drie… Want dat kunnen we, daar ben ik van overtuigd!

Workshops Frank Irving

Frank IrvingTerwijl Starlight druk bezig is met het aannemen van een nieuwe muzikaal leider, hebben wij onze laatste drie repetities gevuld met onwijs gave, leerzame workshops van Frank Irving (artiest, maker en docent/coach).

We hebben gewerkt aan verschillende Sondheim songs. Het groepsnummer was Little things you do together uit de musical Company. In dit lied wordt de vraag “hoe is het om getrouwd te zijn?” beantwoord. We hebben de tekst geanalyseerd; van de betekenis van woorden tot hele scenario’s die je kan bedenken bij bijvoorbeeld de zin “the neighbours you annoy together”. Natuurlijk heb je zelf een beeld bij een lied en denk je na over de lading binnen een nummer, maar om als groep zo zin voor zin, zin te geven aan een lied was erg interessant. Boeiend hoeveel verschillende interpretaties er zijn van een aantal woorden op volgorde gezet in een lied. Uiteindelijk hebben we het lied een aantal keren gezongen als groep, maar ook als individuen binnen een groep. Om de beurt zongen we een regel, waarop de groep de emotie van die persoon overnam in de volgende regel(s). Een zeer emotioneel gebeuren om zo heen en weer te slingeren tussen boosheid, cynisme, vrolijkheid en neutraliteit. Maar vooral leerzaam om zo naar elkaar te kijken, luisteren en bewust over te nemen.

Verder heeft iedere stemgroep een eigen nummer toebedeeld gekregen en ingestudeerd. Per stemgroep kwamen we naar voren om het nummer te zingen, aanwijzingen te krijgen, solistisch stukken te zingen en nog meer aanwijzingen te krijgen. Dit is voor ons niet de standaard manier van werken; de groep kijkt (en leert) mee met de groep die op dat moment volledige aandacht krijgt. Het was fantastisch om aan de zijlijn te mogen zitten en te zien hoe een persoon groeit van een paar (ogenschijnlijk simpele) aanwijzingen. Wel wat onwennig natuurlijk, om in je eentje voor de hele groep en Frank te moeten zingen terwijl je bijvoorbeeld je hele bovenlijf moet laten hangen, alleen de klinkers maar mag zingen of in je rug geduwd wordt terwijl je probeert onverstoord door te zingen… Al met al heel veel oefeningen op technisch gebied, maar ook op interpretatie. En zo hebben we dus niet alleen geleerd van onze eigen aanwijzingen, maar ook door te kijken naar de anderen. En wat is het fijn om te zien wat een kanjers we in huis hebben bij Starlight!!

Wat overigens ook een groot succes was, was de warming up van Frank met een spelletje genaamd “WA-HA-CHA”. In een grote kring begon iemand met het aangooien van “WA”, die door de aangewezen persoon werd ontvangen met “HA” die vervolgens doormidden gehakt werd door de buren met een CHA. Dan gooide diegene de “WA” weer door, die ontvangen werd met “HA”, enz. En dat allemaal op het ritme van een driekwartsmaat, de bekende wals. Zo konden we warm en gefocust aan de slag met Frank Irving en Sondheim.

Repetitiedag 16 januari

RepetitiedagZaterdag 16 januari vond de tweede repetitiedag (als in: repetitie die een hele dag duurt, in plaats van de gebruikelijke 2,5 uur op donderdagavond) plaats sinds we repeteren voor Grand Hotel. Zo’n dag is behoorlijk intensief, maar levert gelukkig ook veel op. We begonnen met een groepsgesprek over wat organisatorische en groepszaken. Zoals eerder geschreven hebben de leden naast het spelen ook een heleboel andere taken en daar moet natuurlijk over overlegd worden. Zo ging het vandaag bijvoorbeeld over het schema voor het laden en lossen van de decorstukken, de crowdfunding, het intekenen voor de grime en het haar.

Daarna konden we beginnen aan het ‘echte werk’: zang, spel en dans. Wat we voor het eerst hebben gedaan is een chronologische doorloop van het hele stuk. Dat wil zeggen dat we alle scenes één voor één hebben gespeeld, van begin tot einde. Zo zagen we hoe Flämmchen verlangde naar een leven in Hollywood, hoe het personeel zich een slag in de rondte werkt in het hotel en hoe Kringelein zich bijna laat bedonderen.

Het was ontzettend leuk om van elkaar te zien hoe goed we al op weg zijn. Meestal repeteren de mensen met de grotere rollen (die uiteraard veel samen spelen) met elkaar, terwijl het ensemble de dansstukken, ensembleliedjes en groepsscènes instudeert. Als ensemble zie je zo weinig van wat de anderen doen, en ook andersom natuurlijk. Het geeft een flinke kick om te zien wat iedereen ondertussen al bereikt heeft en dat alles zo’n vaste vorm krijgt! Als alles zo samenkomt, levert dat voor iedereen toch wel een trots gevoel op.
De komende tijd zal het voor alle leden druk worden met extra repetities en zelfs het repetitieweekend. Voor we het weten is het al maart…..!

Londen!

12020033_10207444664185735_6055299931014012896_nVrijdag 25 september was het zover: wel negentien leden van Starlight Boulevard vertrokken richting Londen. Omdat sommigen van ons nog andere verplichtingen hadden, zijn we in kleine groepjes richting de Engelse hoofdstad vertrokken. Voor een paar bikkels ging de wekker al bijzonder vroeg, zij vlogen al om 07:00 uur. De reden van deze optimistische tijd was een bezoekje aan de ‘Harry Potter Studio Tour’. Een absolute aanrader voor de fans, heb ik begrepen.
Gedurende de dag kwamen er steeds meer leden aan en heeft het grootste deel van de groep ’s avonds een bezoek gebracht aan de musicalklassieker ‘Miss Saigon’. Een liefdesverhaal over een Amerikaanse militair die in tijd van oorlog verliefd wordt op een Vietnamese prostituee. Een heftige maar prachtige voorstelling waarbij veel Starlighters een traantje moesten wegpinken.

Zaterdag was de dag waarop veel mensen de stad in zijn gegaan en de mooiste plekjes in Londen hebben bezocht. Een paar van onze dansers zijn naar de Pineapple Dance Studios geweest en hebben daar een dans- en cheerleadingworkshop gevolgd. Het blijkt dat wij ware cheertalenten in onze groep hebben! Wie weet hebben we hier zeker nog iets aan bij een volgende productie ;-). Wij hebben ons in ieder geval vermaakt met het beeldmateriaal.
Zelf ben ik zaterdag met twee andere leden naar de matineevoorstelling van Wicked geweest. Een zeer indrukwekkende show. Wij waren dan ook niet verbaasd toen we hoorden dat deze show die dag al zijn negende verjaardag vierde op West End!
Ook zaterdagavond zijn we het theater ingedoken. Sommige leden hebben genoten van de voorstelling Kinkey Boots, een show over een schoenenfabriek, een drag queen en de markt voor kinky laarzen. Anderen werden meegenomen in de heerlijke wereld van Charlie en de chocoladefabriek. Vooral het decor van deze show viel erg goed in de smaak.
Na afloop werd er in de pub achter ons hostel nog uitgebreid gekletst over wat we hadden gezien en werd onze laatste avond in Londen helaas een feit.

Wij kijken terug op een zonnig en gezellig weekend waarin we volop hebben kunnen genieten van onze passie en zijn gemotiveerder dan ooit om zelf weer een geweldige voorstelling neer te zetten!

Kijk hier voor een zonnige terugblik op ons weekend

Achter de schermen van Grand Hotel

BladmuziekDe achtbaan is nu echt vertrokken. De achtbaan richting maart 2016, wanneer we onze nieuwe grote productie Grand Hotel op de planken zetten. Of ja, planken; wellicht wordt het de betonnen vloer van een oude opslaghal, slechts bedekt door een dun zeiltje. Dat zou in ieder geval goed passen bij ons stuk, dat draait om de dunne sierlaag waarachter mensen vaak hun interessantste karaktertrekjes schuil laten gaan. Onze regisseur Jeroen van Delft heeft daar flink wat interessante ideeën over. Nu we samen met hem deze achtergrond hebben gezet, gaan we deze week vol aan de slag met de regie. Na al heel veel muzikaal werken aan de ritmisch en melodisch complexe, maar oh zo prachtige, opening van Grand Hotel.

De komende maanden draaien voor mij persoonlijk om zwoegen voor de centen en de organisatie vanuit het bestuur. Ook zal ik er vanuit de PR-commissie voor moeten zorgen dat jullie allemaal komen kijken en al je 200 Facebook-vrienden meenemen. En dan moet ik ook nog mijn teksten, regie-aanwijzingen, en danspasjes kennen voor mijn heerlijke rol. Waar begin ik weer aan, vraag ik me weleens af! Het antwoord: een nieuw avontuur samen met de fantastische groep die Starlight is!

MichielStarlight doet heel veel zelf. Bijna iedereen is zowel voor als achter de schermen actief. Om een idee te geven van wat dat inhoud, zullen we hier, op onze Backstage Blog, af en toe iemand aan het woord laten over de activiteiten rondom decor, kleding, bestuur en PR, maar ook gewoon over het zwoegen tijdens en naast de repetities om alles weer zo goed mogelijk voor elkaar te krijgen. Laat die achtbaan maar rijden!

Een kijkje achter de schermen bij The Attic

KijkjeNog maar iets meer dan een maand en dan brengen we The Attic voor het voetlicht. We willen dolgraag laten zien wat we er met z’n allen van gemaakt hebben. Het stuk wordt bewerkt, herbewerkt, en blijft volop in beweging. We willen heel graag dit proces delen, vandaar dat we besloten hebben een serie ‘behind the scenes’ the produceren. Hier zullen we af en toe korte filmpjes plaatsen met bijvoorbeeld fragmenten van repetities (natuurlijk nog niet af, het is allemaal work-in-progress!) en inhoudelijke interviews. Zo zijn er al fragmenten te zien van de regisseur en de muzikaal leider. Maar ook onze Joris van Veldhoven geeft uitleg over zijn ontwerpen en Nicole Oerlemans over haar inspiratiebron voor de waanzinnige choreografieën.

Om goed op de hoogte te blijven kun je ons volgen via facebook of twitter.

Meer lezenEen kijkje achter de schermen bij The Attic

Presentatie van de kostuumontwerpen

10406572_648163081935174_5952006811725741135_nNa al eerder een glimp op te hebben mogen vangen van een verrassend en ingenieus decor (waarover later meer), heeft decor- en kostuumontwerper Joris van Veldhoven donderdag 6 februari zijn kostuumontwerpen voor onze productie The Attic gepresenteerd. Joris verleende zijn medewerking eerder aan verschillende musical- en theaterproducties, waaronder Legally Blonde en Shrek de musical van Albert Verlinde Entertainment. Ook dit jaar heeft hij weer verschillende projecten lopen, waaronder het decor- en kostuumontwerp van Starlight Boulevard! Zijn presentatie was een succes, alle leden en het artistiek team reageerden enthousiast bij het zien van de vrolijke kleuren, de originele vormgeving en de onverwachte materialen. Ieder kostuum zal namelijk gemaakt worden van bestaande gebruiksvoorwerpen. Joris weet de voorwerpen zo in de kostuums te verwerken dat u ze niet meer zult associëren met hun officiële doeleinden. Alle stukken zijn uniek, versterken de karakters in de voorstelling en zijn een ware visuele traktatie. Volledig geïnspireerd na het zien van deze prachtige creaties repeteren wij weer verder!

KostuumOntwerp
Joris van Veldhoven presenteert zijn fantastische visie op de kostuums van The Attic.